散落香江的涼果記憶

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記得小時候,當你暈車浪或暈船浪時,父母最先給你的不一定會是白花油,而是一顆清甜的涼果嗎?有時候是陳皮,有時候是甜話梅,也可能是甘草檸檬,反正都是酸酸甜甜的小零嘴。在辦公室或家裡嘴饞時,會想吃一口;搭車暈眩時,吃一口;戲院看電影時,吃一口。不是什麼特別的節日食品,但涼果總是舊日的口袋中常備的零食。

那時候,大部份的港式涼果製法都是緣於潮汕手法,香港的涼果佬不少都潮汕出身,而潮汕的涼果大多有解饞、潤喉、食用和藥用的價值,這也是舊時人們愛買涼果的最大原因:涼果比零食健康多了。例如,以金桔作原料醃製的老藥桔,鹹中帶甘味,有生津止渴、化痰止咳的功效;難怪每次喉嚨痛的時候,都說拿老藥桔沖水服用,有助舒緩疼痛。

說到涼果的種類,可真算是五花八門,例如補氣血的原粒龍眼肉乾、化痰止咳的八仙果乾、提神醒胃的甘草檸檬、開胃消滯的山楂和潤肺生津的杏桃肉等等,幾乎每一味的涼果都有食療果效。當然,貼地的平民價格也是令其廣受歡迎的原因之一。然而在這堆涼果之中,最受大人喜愛的莫過於「陳皮冬薑」,因為是由辣勁很強的野生老薑醃製而成,一向嗜甜怕辣的小孩子自然不甚喜歡。不過,若在胸口感到翳悶時、暈車或船浪時,吃一口這種冬薑卻成效卓見。只是,為什麼簡單如一塊醃過的冬薑,卻可以減低暈眩作嘔的感覺呢?原來,是因為胃寒的人在吃過冬薑後,有暖胃的效果,能夠減少胃氣上湧所引致的打嗝和嘔吐感。另外一種在涼果店中常聽見客人要的,便是「舊陳皮」,涼果佬說舊陳皮皮薄且味道沒那麼甘甜,多吃有助紓緩輕微哮喘。

涼果可算是隨著潮州人自香港開埠初期時在港興起,而到了五、六十年代更加是涼果業發展的高峰期,本地製作涼果的工廠超過百多間,風光一時。可惜,隨著生產成本變高,廠房逐漸從港遷往內地、由人手製作變成由機械大量生產和加工,本港的涼果業已成夕陽工業,堅持手製涼果的老店更是愈來愈少見。每巧遇一間,都顯得彌足珍貴。

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