凝滯的時空(三)──冬日的栗子

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每逢秋冬時節,寒風凜冽之時,最幸福的是街角偶爾飄來一股帶著微焦的甜香──炒栗子的香味。記得小時候一輛輛木頭栗子車排列在大路小巷,或是聚集在戲院前,都會嚷著要父母買一包,然後捧在手裡,隔著黃雞紙袋感受栗子炙熱的溫度。一邊行一邊剝來吃,是當時最滿足的享受。
近日天氣又突然轉冷,在觀塘地鐵站外又看栗子小販檔蹤影。炒栗子的氣味夾雜在空間中,在平日的汽車廢氣中帶點甜意,檔主用鑊鏟翻動鑊中的糖砂,炒起一陣灰白煙霧,隨著「沙沙」的磨擦聲飄散,吸引路過的人。檔主的栗子車顯然有點歷史,木頭混合鐵板,像哈爾移動城堡,古老而粗獷,又帶著樸實的魅力。一格格木抽屜還藏著煨番薯、炒銀杏、鹽焗鵪鶉蛋、雞蛋等。

存放栗子的木桶放在一旁,上面有歲月痕跡,檔主說這是全人手製的,用了很多年。特別的是栗子桶不同一般的木桶,它為了保溫設計成上窄下闊,蓋上蓋子後,熱空氣留在桶的底部。昔日用的木材和做工比較講究,除了保溫外,還可以疏水氣,使栗子不會變得太過軟腍。有的攤檔用天津栗子,有的用山東栗子,兩者都帶點粉香,檔主用糖和砂作導熱的媒介,人手不停炒動,以糖砂的熱力去燴熟栗子,並滲透到栗子的中心。

十年多前,政府開始管制街邊無牌小販檔,栗子檔越來越罕見,仍留在街上的,只有一些持牌的流動小販,遊走在各個社區,要找到他們便要看自己的運氣了。昔日十元八塊的栗子,雖然糖砂會黏滿雙手,栗子的碎屑也會藏到指縫,然而卻滿載著回憶和寒冬的暖意。剝著手中的栗子,彷彿又回到某個時空。

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