位於新界西北有一片沖積平原,地勢低窪、土質富饒,古稱「圓塱」,即今日的元朗。早於唐、宋、元間已有人居住,明朝時更有墟市。舊墟因清朝鄧氏中舉而建,新墟於港英時期因反壟斷而建,回歸後,投放百億投資在兩墟之間的「雞地」,試圖千金變鳳凰。

元朗新墟代舊墟

清朝舊墟設於西邊圍及南邊圍中間之地,為賀錦田鄧文蔚於1669 年(康熙八年)中舉,墟市圍於鄧氏家族鄧文蔚一房「光裕堂」,即是今日元朗市中心的東北邊緣。

到港英時期,20世紀初期,舊墟地方已不敷應用。加上,八鄉、十八鄉和屏山等鄉民埋怨舊墟的生意及土地被鄧氏壟斷。因此,戴鉅臣、鄧英生、伍醒遲、梁惠戴、鄧可光、黎翌才、易贊臣等於1915年成立合益公司,並在舊墟西南面建元朗新墟,即今日的元朗市中心。

因為地方大,設施新,到三十年代,新墟且已發展成為新界西北最大墟市,慢慢取代舊墟。加上新墟地大,谷亭街就是當年買賣糶穀糴米的地方,又稱「米地」,再東又有一遍販賣雞鴨,就稱為「雞地」。今日在地圖及官方地名雖無「雞地」二字,但當時的殖民地官員建街時,則雅稱為「鳳」。因此有鳳翔路、鳳麒路、鳳琴街、鳳香街、鳳群街、鳳攸三街。

兩墟之間 雞地變YohoTown

仿傚同一集團於1985年落成的沙田新地市廣場,新鴻基地產於2003年計劃重新塑造元朗成為一個「發展完備及自給自足的健康快樂社區」,名為YOHO。整毎YOHO Town由八個分區組成,耗資超過百億港元,設有100 萬平方呎購物中心、住宅物業、交通輸紐。成個建築群於2003年起分階段落成,至今還在發展當中,而因為03年正值香港經濟不景,首批呎價約為1,600元,入場費僅73萬。根據2019年7月16日,中原成交數據,同一期出價已升至為呎價16,540元一呎了。

參考:
馮志明︰《元朗文物古蹟概覽》,香港︰元朗區議會,1996 年。)
圖源:壹週刊

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