九龍城舊式車房專題: 夕陽車房 (一)

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老一輩常說︰「東西壞了,就修理好再用」;而現在的人,車壞了,第一時間想的可能是換新型號。一輛車小至一粒螺絲,大至整個支架,項項都是生財工具。七八十年代,隨着汽車數量增加,住宅下舊式車房曾經遍地開花,忙到無停手。現在,我們還可以在九龍城、土瓜灣等舊區,看到一點以往的繁盛,一間間車房並排在橫街窄巷之中,有維修的也有賣零件的。只是,安靜的空氣和零丁幾輛的車,顯得有點稀噓。

九龍城一帶的舊區可謂是車房重鎮,在某些街道窄巷,幾乎每間都是車房。這些車房大部分都只有東主一人打理,兩至三人已叫有點規模,他們大多在這區紥根超過十五年,見證舊式車房的興衰。#香江風物志 調查團隊進行了「九龍城舊式車房專題研習」,以了解九龍城舊式車房的發展及挑戰。

走過土瓜灣明倫街其中一間車房,梁老闆赤膊、口擔着煙,笑說我不像要來「整車」的。我看着整條街只有零星幾間車房有開門,問梁老闆是否來得太早,他卻慨嘆風光不再,生意難做。我想,或許我是來得太遲。

全港領牌車輛數量超過75萬輛,加上車輛檢驗計劃等,車房生意應該不比舊時遜色。但是,隨着新型號和電動車的出現,舊式車房逐漸被科技淘汰。梁老闆這一代,做車房的多數是學徒出身,學歷不高,邊做邊學,維修知識和技能都靠口耳相傳和經驗累積。日新月異的新型汽車涉及大量電腦組件和特殊零件,不是想修就能修。梁老闆表示,坊間的課程多為入門級,加上原廠不公開新型號車款和零件的資料,想改進技術也求學無門。

現時的社會風氣已截然不同了,梁老闆嘆息指:「十多年前,車主會珍惜自己的私家車,現在車主們的心態變了,覺得維修保養麻煩,寧願再買新車。」隨著車行的保養優惠和年期也越見增長,維修的人就更少了,即使要維修或更換零件,車主也多了利用網上資源如教學影片和零件網店,對車房的依賴減少了。

言談間梁老闆不時走開,聽到對面東主的呼喚就過去幫忙抬起車架、按住零件。這些舊式車房較為原始,沒有大型機器幫忙,也沒有制度和認證。顧客來到,「講個信字」,價錢和技術都沒有保證。梁老闆認為這個行業沒有「工會」(按:老闆意思為議會),政府也缺乏規管,牌照和所謂的專業資格形同虛設。「說真,我攞架車去整,有咩爭執,對車房和車主都無保障」,車房師傅競爭力弱,根本沒有叫價能力,而且不少打着廉價零件和服務的店鋪應運而生,「我賣十蚊佢哋賣兩蚊咁你話啲客會點揀啦」,造成惡性競爭,車房更難生存。

隨着汽車維修業轉型,新一代 「車房仔」傾向擁有專業技術和發展機會的大車廠和連鎖維修品牌,舊式車房既難請新人,也追不上顧客的要求,老闆笑嘆他們老了,現在只靠熟客和老實做好的心維持手藝,糊口足矣。

關於「九龍城舊式車房專題研習」更多結果,且看下回分解。

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